Evolutia tehnologiei catre dispozitivele mobile a nascut o noua problema in casele multora dintre noi: spatiul de stocare. Fie ca vorbim de poze, backup-uri, filme sau muzica, e dureros atunci cand esti nevoit sa stergi din ele, dar si mai dureros este atunci cand le pierzi neintentionat, din cauza unei probleme.

Desktop-ul meu vechi a ramas abandonat undeva intr-un colt al camerei dupa ce mi-am luat un MacBook Pro. Mac-ul intre timp a primit un SSD de la Samsung de doar 128GB, pentru ca preturile unui SSD generos inca se mentin ridicate, ceea ce a dus la o problema de spatiu de stocare. Nu regret compromisul, viteza castigata este impresionanta pentru un laptop de 5 ani la mana a doua, dar ce fac cu toate pozele, muzica si fisierele de pe el?

Am inceput sa caut acum ceva timp o solutie buna pentru a stoca date undeva in reteaua de acasa, cu o viteza rezonabila si un cost redus. Initial am apelat la un router Cisco Linksys EA-4500 care are optiunea de a lega un Hard-Disk extern Western Digital Elements de 1TB pe care sa-l serveasca drept NAS si Media Server in reteaua locala.

NAS (Network Attached Storage) este un dispozitiv de stocare conectat la o retea care permite accesarea fisierelor gazduite de pe alte echipamente. Din punct de vedere hardware are o configuratie similara cu a unui desktop insa se prefera dimensiunile reduse si eficienta energetica, in timp ce partea de performanta este orientata catre componentele responsabile cu stocare datelor si un timp cat mai mare de functionare neinrerupta.

Problema cu aceasta solutie a fost viteza redusa prin care accesam fisierele stocate pe hard-ul extern. Configuratia a fost extrem de simpla dar nici nu se punea vorba de a asculta muzica sau viziona filme de pe el din moment ce dura o vesnicie pana si vizionarea unui album de poze, deci nu mi-am batut capul cu el.

Intr-un moment de curatenie m-am lovit (la propriu) de PC-ul vechi, si undeva intre durerea provocata de degetul mic si injuraturile aruncate catre carcasa demodata m-am gandit ca as putea sa-l pun la munca. Astfel, nepornit de cativa ani buni, vechiul desktop tocmai a primit o misiune noua: sa devina un NAS improvizat in retea, unde sa-mi stochez fisierele si sa-mi fac diverse backup-uri. Si cum sunt sigur ca multi dintre voi au migrat usor usor la tablete sau laptop-uri lasand un PC batran in urma, hai sa va zic ce solutii avem pentru a face ceva util din el.

Sistemul de operare

In primul rand trebuie sa lamurim faptul ca misiunea acestui PC va fi sa devina un server in reteaua de acasa, deci aveam de ales intre o distributie de Linux sau Windows Server. Cand vorbim de servere, Linux-ul e campionul incontesabil. Este gratuit (fata de Windows Server, care necesita o licenta de minim 5-600 RON), nu necesita mentenanta periodica sau update-uri si poate fi administrat ulterior destul de usor fara monitor sau tastatura. Avand un Mac, m-a interesat in mod deosebit ca relatia dintre cele dispozitive sa fie cat mai frumoasa, iar cum atat Linux-ul cat si OS X-ul au la baza sistemul de operare UNIX m-as astepta ca lucrurile sa mearga mai bine. Lista de avantaje poate continua, nu intamplator Linux-ul este cel preferat pentru IT-istii care vor sa atinga timpi impresionanti de functionare neintrerupta. Poate ca suna infricosator, dar cu putina documentatie Linux-ul poate fi instalat de aproape oricine in ziua de azi iar linia de comanda te poate face sa te simti ca in filmele cu hackeri daca-i dai consolei o tema verde cu negru. Sau poti sa mergi pe varianta cu desktop, ferestre si mouse.

Configuratia

Linux-ul se gaseste in mai multe variante, cu destinatii diferite (asa numitele “distributii”). M-am jucat destul de mult cu Linux in trecut, asa ca ma gandeam ca voi alege o distributie, o voi instala pe PC si il configura sa serveasca drept NAS in retea. Dupa cateva cautari am descoperit insa ca metoda mea este demodata, existand acum mai multe solutii out-of-the-box care fac atat ce imi doream eu cat si altele la care nici nu ma asteptam, fara sa fie necesar sa customizez un Linux de la zero. Iata cateva dintre ele:

1Kodi

Daca as fi vrut o solutie doar pentru filme probabil ca o solutie precum fostul XMBC, actualul Kodi, ar fi fost suficienta. Il instalezi pe un Ubuntu Server, functioneaza ca un Media Center care poate reda aproape orice fisier multimedia fie de pe storage-ul local, fie din internet. Il poti configura sa traga singur de pe torrenti seriale, are o gramada de addon-uri care ii extind functionalitatea foarte mult si are o interfata web pentru a reda continutul. Astfel il poti lega la orice TV (smart sau nu) si accesa din orice browser din retea pentru a accesa continutul. Poti sa legi la el telecomenzi speciale sau iti poti folosi smartphone-ul pentru a-l controla, folosind aplicatiile dedicate de pe AppStore sau Google Play. Pentru ce caut eu insa, Kodi nu ofera o solutie directa de stocare sau backup, deci nu ma ajuta sa am grija de fisiere fara sa umblu la configuratia Linux-ului. Ca sa fie clar, nu ca nu as sti sa umblu, dar acum parca mi-e lene, avand atatea optiuni… stii ce zic? 🙂

 

2FreeNAS si NAS4Free

In linii mari similare (mai precis NAS4Free este o versiune mai veche a FreeNAS-ului), ambele aplicatii au misiunea de a oferi un sistem de operare (bazat pe Linux) care sa functioneze ca un NAS. Ambele beneficiaza de o interfata web (dar nu la fel de placuta ca cea a Kodi-ului) si faciliteaza crearea de backup-uri foarte rapide atat pentru masinile Windows (prin functia Windows Backup) cat si pentru cele Apple (functionand ca un Time Machine), de cele mai multe ori fiind necesare doar cateva click-uri pentru a porni procesul de backup. Daca ne luam dupa site-urile oficiale interpretam ca FreeNAS este mai mult orientat catre stocare, in timp ce NAS4Free mentioneaza la capabilitatile cheie optiuni precum clientul de torrent sau serverul de iTunes si UPnP.
Ambele vor fi capabile sa iti ataseze un spatiu de stocare oricarui dispozitiv din casa, iar prin streaming-ul UPnP vor putea sa-si ofere continutul pentru a fi redat pe dispozitivele compatibile, precum PlayStation, XBOX, SmartTV. Asadar nu avem o interfata proprie pentru multimedia si trebuie sa ne bazam pe cea a dispozitivului UPnP folosit.

Configurarea lor necesita totusi ceva cunostinte avansate, mai ales ca interfata web este orientata catre configurare si e mai putin prietenoasa. Se poate scoate mult si din aceste aplicatii cu ajutorul plugin-urilor instalate ulterior, dar asta nu inseamna decat ca mai adauga un pic la complexitatea configurarii, asa ca voi incerca sa gasesc ceva si mai comod de atat.

3Amahi Home Server

Amahi pare a fi cea mai completa solutie. Ruleaza pe Linux, mai precis pe distributia Fedora Server, si vine cu o tona de plugin-uri, insa unele sunt contra-cost. Totusi, Amahi pare solutia care imbina toate cele de mai sus: functioneaza ca un NAS, are client de torrenti, streaming multimedia catre orice dispozitiv DLNA sau iTunes si backup pentru Windows sau Time Machine. Amahi aduce multe optiuni in plus, motiv pentru care il declar castigator, printre care putem enumera browser-ul multimedia al fisierelor stocate, care poate fi accesat inclusiv din afara retelei locale, client de VPN, functie de cloud, integrare cu Outlook sau iCalendar, integrare cu orice browser pentru a cauta rapid prin continutul serverului, Dynamic DNS, ba chiar poate functiona in tandem cu sistemele de supraveghere video.

Exista multe alte solutii care circula prin internet, drept urmare fiecare are de unde sa-si aleaga cea mai potrivita configuratie, in functie de nevoi. Solutiile de mai sus nu necesita multe resurse, deci in cele mai multe cazuri vei fi ok cu un PC pe 64biti, un procesor de minim 1Ghz, 1GB RAM si o retea locala cat mai puternica (Gigabit + WiFI AC). In functie de solutia aleasa vei vedea ca cerintele difera: Kodi cere un procesor grafic mai puternic in timp ce FreeNAS recomanda 8GB de RAM. Amahi pare sa aiba cele mai mici pretentii, insa regula “cu cat mai mult cu atat mai bine” se aplica si aici. Pana la urma ne dorim ca micutul nostru centru de media, backup si stocare sa se miste bine, iar costurile pentru componente sunt rezonabile. Daca multe componente pot fi luate chiar si la mana a doua, nu recomand aceasta abordare pentru hard disk-uri, care ar trebui sa fie cea mai importanta investitie. Carcase si placi de baza mini pot fi de asemenea luate in calcul, daca vrem sa ascundem PC-ul undeva prin casa, dar costurile vor creste.

Mi-am propus sa folosesc Amahi Home Server pe vechiul meu computer, care ruleaza un rezonabil Intel Core2 Quad @ 2.4Ghz pe 64bits cu 4GB de RAM. Amahi se lauda a fi usor de instalat atat pentru experti cat si pentru incepatori, asa ca ii voi da o sansa si voi reveni cu un articol pe tema asta. Stiu ca esti la fel de curios ca mine sa vezi ce va iesi, asa ca asigura-te ca te abonezi la newsletter pentru a fi anuntat cand voi scrie concluziile (plus multe alte articole fantastice, extraordinare, mind-blowing, OMFG-ing, etc.).

Ti-a placut acest articol? Primeste-le pe urmatoarele pe e-mail

NICIUN COMENTARIU

LĂSAȚI UN MESAJ